Interview with Ingrid Betancourt's mother

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3 July 2008 - The former senator and presidential candidate of Colombia Ingrid Betancourt, kidnapped in 2002 by the FARC guerrillas, was rescued yesterday - together with a group of 14 hostages - by her country's army. Her mother, Yolanda Pulecio, who fought tirelessly all these years to win her release, was reunited with her in a military base near Bogotá.

Ms. Pulecio visited Vienna in 2006, where she received the United Nations Vienna Civil Society Award in the name of her NGO, the Bogotá Children's Shelter. At that occasion, UNODC's Norha Restrepo spoke to Ms. Pulecio about her daughter Ingrid. We reproduce part of that interview here.

What motivated your daughter to enter politics?  

My daughter Ingrid was aware of Colombia's political and social difficulties from a very early age, because both her father and I were concerned about social injustice. She grew up practically side by side with the children from the Shelter and accompanied me on campaigns for Congress. She decided to study political science in Paris and return to Colombia to press for reforms to prevent corruption and achieve greater justice for all Colombians. Ingrid has a real calling to serve.  

How do you and your family cope on a daily basis without Ingrid?  

Ingrid's abduction has been the most painful and difficult situation imaginable. There are no words to describe it! We have been fighting every day for almost four years to get President Alvaro Uribe to commit to seeking talks with the guerrillas that would lead to a humanitarian agreement.  

Many people in Colombia and abroad are supporting the campaign for her release, but what results have been achieved?

Because of the constant support, I feel sure she's still alive. The guerrillas regard her as someone very valuable and I hope they are taking reasonably good care of her.

The French President said that the Government was determined to secure Ingrid's release. How do you interpret his words?

The President's words give us the hope we need to carry on. Fortunately, my daughter has French citizenship and we know that in Europe, values like the right to life and to freedom transcend political considerations.

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Entrevista con la madre de Ingrid Betancourt

3 de julio de 2008 - Tras más de seis años de secuestro a manos de la guerrilla colombiana, la ex senadora y candidata presidencial Ingrid Betancourt fue rescatada ayer -al igual que otros 14 rehenes- por las Fuerzas Armadas de su país. Su madre, Yolanda Pulecio, quien luchó incansablemente todos estos años para su liberación, se reencontró con ella en una base militar cercana a Bogotá.

La Sra. Pulecio visitó Viena en 2006, donde recibió el Premio de Naciones Unidas y Viena para la Sociedad Civil en nombre de su ONG, el Albergue Infantil de Bogotá. En dicha oportunidad, Norha Restrepo de la ONUDD habló con la Sra. Pulecio acerca de su hija Ingrid. Reproducimos parte de la entrevista aquí.

¿ Qué motivó a su hija a elegir el camino de la política?

Mi hija Ingrid estuvo enterada desde muy pequeña de las dificultades políticas y sociales del país, pues la injusticia social ha sido una preocupación tanto para su padre como para mí. Ella prácticamente creció al lado de los niños del Albergue, y me acompañó en las campañas para el Congreso de la República. Tomó la decisión de estudiar ciencias políticas en París para regresar a Colombia y plantear reformas para evitar la corrupción y conseguir mayor equidad para todos los colombianos. Ingrid tiene una verdadera vocación de servicio.

¿ Cómo viven usted y su familia el día a día sin Ingrid?

Para mí y para toda la familia, el secuestro de Ingrid ha sido la situación más dolorosa y difícil que se puede sufrir. ¡ No hay palabras para describirla! Llevamos años luchando, cada día, para lograr que el Presidente Alvaro Uribe se comprometa a buscar una negociación con la guerrilla que permita un acuerdo humanitario.

Muchas personas en Colombia y el extranjero apoyan la campaña por liberarla, pero ¿qué resultados ha dado?

Tengo la seguridad de que ella está viva por este constante apoyo. La guerrilla la considera como alguien muy valioso, y tengo la esperanza de que la cuidan con alguna consideración.

El Presidente francés dijo que su gobierno está determinado a conseguir la liberación de Ingrid. ¿ Cómo interpreta usted sus palabras?

Las palabras del Presidente nos permiten continuar con esperanza. Afortunadamente, mi hija tiene ciudadanía francesa, pues sabemos que para Europa los valores del derecho a la vida y a la libertad están por encima de consideraciones políticas.

 

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