Un refuge pour enfants sans-abri double sa capacité à cause de COVID-19 au Sénégal,  aidé par l'ONUDC

28-05-2020

DAKAR  Lorsque le premier cas de COVID 19 a atteint le Sénégal, le foyer d'accueil pour enfants sans abri du Samu Social dans la capitale n'a pas attendu longtemps avant de décider de faire de la place pour plus de jeunes résidents, doublant ainsi sa capacité.

Avec 50 résidents et 10 employés permanents vivant au centre d'accueil , il y a deux fois plus de bouches à nourrir pendant la pandémie. Grâce à l'ONUDC, soutenu par l'USAID, des denrées alimentaires et du matériel médical de première nécessité ont été fournis au Samu Social et à d'autres centres comme celui-ci, par l'intermédiaire du Ministre de la Femme, de la Famille, du Genre et de la Protection des Enfants.

  

Les enfants du Samu Social mangent ensemble dans la cour (avant COVID 19), et au-dessus,

en profitant d'un cours de méditation

Les rues de Dakar, comme dans de nombreuses villes du monde, se sont quasiment vidées lorsque le gouvernement a déclaré l'état d'urgence et décrété un couvre-feu pour protéger la population contre COVID-19. Avec moins de gens qui vaquent à leurs occupations, les opportunités de se nourrir pour les enfants sans abri de la capitale se font plus rares. 

  

Beatrice Mendy, directrice par intérim

au Samu Social 

"Certains enfants trouvent leur propre chemin ici ou nous les ramenons lors de nos patrouilles de rue. Ils comprennent maintenant ce qu'est le COVID19 et comment se protéger et protéger les autres. Ils ne demandent plus autant à aller dehors," dit Mendy.

Dans la salle de dessin des enfants sont debout, d'autres sont assis à des bureaux en bois. Ils colorient leurs dessins avec plaisir. Leurs bouches sont cachées derrière leurs masques obligatoires, mais leurs cris de rire résonnent dans les couloirs carrelés du centre.

Dix tonnes de riz, 100 litres d'huile, cinq tonnes de sucre et 500 cartons de lait ont été remis au Ministre de la Femme, de la Famille, du Genre et de la Protection des Enfants, dans le cadre du soutien de l'ONUDC à la réponse nationale COVID-19 pour le rapatriement des enfants sans abri et victimes de trafic. Des thermomètres flash, du gel hydro-alcoolique, des masques et des savons ont également été donnés. Le médecin résident du Samu Social vérifie régulièrement si tous les enfants présentent des symptômes et prend leur température quotidiennement. Les nouveaux arrivants sont mis en quarantaine pendant 14 jours avant de rejoindre le groupe principal.

Le refuge aide le ministère dans le cadre du plan national de retrait des enfants de la rue, et a accueilli 49 enfants. Jusqu'à présent, 20 d'entre eux sont retournés dans leur famille. "Nous avons une équipe spécialisée dans la recherche et la médiation familiale. Si nous ne retrouvons pas leurs familles ou si la médiation ne s'est pas bien passée, nous ne renvoyons pas les enfants", a-t-elle déclaré.

La majorité des enfants et des jeunes adultes âgés de 5 à 25 ans sont de sexe masculin. Tous sont issus de familles instables ou ont fui des situations de maltraitance violente et de mendicité forcée dans des écoles religieuses.

Certains sont enchaînés, dit-elle en présentant des menottes métalliques utilisées pour fixer autour des chevilles qu'un enfant a amené avec lui au centre.

 

Ms Mendy holds up metal shackles some of the rescued children escaped from. 80% of residents are trafficking victims she says

"Quatre-vingt pour cent sont des victimes de la traite des personnes. Ils ont fui les écoles religieuses où les enfants sont enchaînés comme des esclaves. S'ils parviennent à s'enfuir, ils se retrouvent dans la rue et leur situation se complique encore à partir de là", a déclaré Mme Mendy.

Une étude réalisée par le ministère sénégalais de la justice a révélé que Dakar compte plus de 1000 écoles religieuses avec quelque 54 000 étudiants coraniques et que la moitié d'entre elles les envoient mendier dans les rues jusqu'à cinq heures par jour. Dans environ 10% des écoles, cela peut dépasser 5 heures.

Alors même que l'on craint que les mesures de contrôle du Covid-19 aient un impact sur les victimes de la traite en entravant l'accès aux services et au soutien des victimes et des survivants, en raison de la fermeture temporaire des refuges et de l'interruption des services, le Samu Social prévoit de s'étendre.

En moyenne, un enfant passe un mois ici avant que le centre ne puisse l'aider à se remettre sur pied ou servir de médiateur pour son retour à la maison. Chaque année, environ 250 enfants sont rendus à leur famille avec succès.

  

Classe de dessin au Samu Social

En savoir plus:

L'ONUDC soutient les efforts du Sénégal pour protéger les enfants des rues pendant la pandémie COVID-19