Prévention de l'extrémisme violent en Afrique de l'Ouest: Renforcer la résilience dans les pays côtiers

Dans le contexte d'une pression accrue des groupes armés sur les pays côtiers d'Afrique de l'Ouest, l'unité de recherche et de sensibilisation de l'ONUDC du Bureau régional pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre a organisé du 24 au 27 mai un atelier régional sur la prévention de l'extrémisme violent dans les prisons d'Afrique de l'Ouest, avec un accent sur les pays côtiers.  

Les groupes armés déjà actifs dans la région du Sahel, notamment l'État islamique dans le Grand Sahara (EIS) et Jama'a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin (JNIM), étendent leurs opérations aux pays côtiers.  Plusieurs incursions et attaques ont été signalées en Côte d'Ivoire, au Bénin et au Togo entre 2019 et 2022. Dans la nuit du 10 au 11 mai 2022, au poste de sécurité de Kpinkankandi, dans le nord du Togo, une attaque terroriste a tué huit forces de défense et de sécurité et en a blessé 13 autres ; 15 assaillants ont également été tués. Le 8 février 2022, dans le parc transfrontalier du W, situé entre le Niger, le Bénin et le Burkina Faso, sept personnes ont été tuées, dont cinq gardes forestiers, un formateur français et un soldat béninois. Deux attaques contre un poste de gendarmerie à Kafolo, en Côte d'Ivoire, ont eu lieu en 2020 et 2021.
Le nombre de personnes arrêtées pour des motifs liés au terrorisme a augmenté dans les pays côtiers au cours des trois dernières années, avec environ 257 personnes détenues en Côte d'Ivoire, au Bénin, au Togo et au Sénégal en mai 2022.  Dans ce contexte, les prisons peuvent devenir des lieux de propagation de l'extrémisme violent en raison de la proximité des détenus et des frustrations liées aux conditions de détention et à la longueur des procédures de jugement. 

"Pour éviter que les prisons ne deviennent des lieux de recrutement pour les groupes armés, les administrations pénitentiaires de la région doivent de toute urgence renforcer leur capacité à gérer les détenus extrémistes violents" a déclaré le Secrétaire Exécutif du réseau Colorado pour l'émergence des prisons en Afrique de l'Ouest et du Nord (RECEPAON). "Le renforcement de la coopération entre les administrations pénitentiaires des pays sahéliens et côtiers, notamment pour partager des informations et des bonnes pratiques, est une première étape pour lutter contre la radicalisation à la violence dans les prisons."

Le Bureau régional pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre, avec le généreux soutien de la Norvège, a organisé un atelier pour soutenir les administrations pénitentiaires de la région dans leurs efforts de prévention de l'extrémisme violent. Cet atelier a abouti à la production d'un plan d'action comportant des mesures concrètes pour gérer les détenus extrémistes violents, conformément aux Règles Nelson Mandela et sur la base du Manuel de l'ONUDC sur la gestion des détenus extrémistes violents

Les administrations pénitentiaires des pays côtiers d'Afrique de l'Ouest ont lancé des initiatives pilotes pour répondre à la radicalisation à la violence. Par exemple, le Sénégal a créé une commission multidisciplinaire visant à mener des activités de désengagement sur la base d'évaluations individuelles.  Le Togo s'est associé à une organisation non gouvernementale dirigée par un ancien détenu pour faciliter la réinsertion des prisonniers dans leur communauté.

L'ONUDC s'est engagé à soutenir les États membres dans leurs efforts de prévention de l'extrémisme violent en prison", a déclaré le Dr Amado Philip de Andrès, représentant régional de l'ONUDC pour l'Afrique occidentale et centrale. "L'extrémisme violent en prison ne concerne pas simplement les individus détenus sous des accusations liées au terrorisme. Il existe d'innombrables exemples de personnes arrêtées pour d'autres motifs qui se sont radicalisées et sont passées à la violence en prison. La prévention de l'extrémisme violent en prison nécessite une approche plus globale de la réforme des prisons."