Emoji workshop in Eastern Europe and Central Asia – Online communication among people who use drugs / Онлайн-воркшоп по эмодзи: онлайн-коммуникации людей, употребляющих наркотики

Teenagers and young adults increasingly use emoji to describe their thoughts and feelings in online social media platforms. However, emoji language can become adapted to communicate various matters, including to discuss topics related to substance use, such as the purchase and distribution of substances.

Non-governmental organizations (NGOs) and other service providers working with young people who use drugs should possess information about the types of communication their clients use, including emoji language.

On April 1st UNODC Programme Office in Eastern Europe in cooperation with the Charitable Fund “Humanitarian Action” organized an online workshop that aimed to discuss the topic of using emoji in the online communication among people who use drugs, as well as to share experiences and knowledge on this issue. The workshop included 66 participants from service providers working with people who use drugs – NGOs, public health and social service agencies in the Eastern Europe and Central Asia regions.

Presentations introduced and described what emoji is, where and how it can be used in the distribution of drugs. It was shared that the actual variety of emoji is unknown and could be and since the different regions are using different emoji on various social platforms, it is crucial to share the data that is available in each country in order to be informed and equipped to address the innovative lines of communication related to drug use and distribution.

 

The plan was to use the dictionary on both national and regional level. The project results revealed the high prevalence of HIV and Hepatitis and Syphilis within these new clients, in particular, 4 HIV positive, 14 with HCV and 3 with Syphilis. This indicates that people who use NPS/stimulants, Chemsex represent groups which must be more efficiently reached.

The plan was to use the dictionary on both national and regional level. The project results revealed the high prevalence of HIV and Hepatitis and Syphilis within these new clients, in particular, 4 HIV positive, 14 with HCV and 3 with Syphilis. This indicates that people who use NPS/stimulants, Chemsex represent groups which must be more efficiently reached.

Among the difficulties associated with new ways of communications and drug use and distributions, participants pointed out that often people have short-term accounts on selected platforms created for the purpose of drug purchase or organizations of events related to the specific community of key populations. These accounts are afterwards deleted, thereby making it hard to keep track of the specific platforms, language use and groups which participate in these communication channels. In addition, in some instances, the administrators of the mentioned channels erase or block material that promotes harm reduction thereby prompting service providers to come up with innovative ways to employ the technology for the purpose of bringing harm reduction information closer to communities of key populations. In Kazakhstan, for example, specific GIFs and stickers have been developed to promote the harm reduction campaign and attract the attention of people who use NPS/stimulants.

The workshop provided a valuable opportunity for information and experience sharing and development of integrated regional emoji dictionary which will enable service providers to be adequately informed and it will facilitate better and more elaborate use of outreach technologies. 

 

Подростки и молодые взрослые все чаще используют эмодзи для описания своих мыслей и чувств в социальных сетях. Однако эти изображения также могут быть адаптированы для общения по различным вопросам, в том числе для обсуждения тем, связанных с употреблением психоактивных веществ, таких как приобретение и распространение веществ.

Неправительственные организации (НПО) и другие сервис-провайдеры, работающие с молодыми людьми, употребляющими наркотики, должны обладать информацией о видах коммуникации, которые используют их клиенты, включая эмодзи.

1 апреля Программный офис УНПООН в странах Восточной Европы совместно с Благотворительным Фондом «Гуманитарное действие» организовал онлайн-воркшоп, целью которого было обсуждение темы использования эмодзи в онлайн-коммуникации людей, употребляющих наркотики, а также обмен опытом и знаниями по этому вопросу.

В презентациях было представлено и описано, что такое эмодзи, где и как их можно использовать при распространении наркотиков. Также было отмечено, что фактическое разнообразие эмодзи неизвестно, поскольку различные регионы используют разнообразные эмодзи на разных социальных платформах. Таким образом, крайне важно обмениваться данными, имеющимися в каждой стране, чтобы быть информированными и подготовленными для работы с инновационными каналами связи, связанными с потреблением и распространением наркотиков.

Участники поделились различным опытом по «сбору данных» с использованием социальных сетей, где люди, употребляющие НПВ/стимуляторы, имеют большие онлайн-сообщества, например, в мессенджере Телеграм или, по данным, собранным из Санкт-Петербурга, в южнокорейском мессенджере KakaoTalk, которая имеет иную систему символов.

Участники из Молдовы представили короткий проект по внедрению услуг в области веб-аутрич для людей, практикующих xимсекс, через сайты знакомств и оценку конкретных символов, используемых в профилях целевой группы, которые могут указывать на употребление определенных веществ (например, МДМА, Виагра). В рамках этого проекта был разработан эмодзи-словарь, который содержал особые символы, используемые химсекс-сообществом Молдовы, с указанием определенных отличий от международного использования тех же самых символов.

Планировалось использовать словарь как на национальном уровне, так и на региональном. Результаты проекта выявили высокий уровень распространения ВИЧ и гепатита и сифилиса среди этих новых клиентов, в частности, 4 ВИЧ-положительных, 14 - с ВГС и 3 - с сифилисом. Это указывает на то, что люди, использующие НПВ/стимуляторы, представляют группы, которые должны быть более эффективно охвачены профилактическими услугами.

Среди трудностей, связанных с новыми способами коммуникации, а также с употреблением и распространением наркотиков, участники отметили, что зачастую люди имеют кратковременные аккаунты на избранных платформах, созданных с целью приобретения наркотиков, или организации мероприятий, связанных с определенным сообществом ключевых групп населения. Эти аккаунты спустя время удаляются, что затрудняет отслеживание конкретных платформ, использования языка и групп, которые участвуют в этих коммуникационных каналах. Кроме того, в некоторых случаях администраторы указанных каналов стирают или блокируют материалы, продвигающие снижение вреда, тем самым подталкивая поставщиков услуг к поиску инновационных способов использования технологии с целью предоставления информации о снижении вреда сообществам ключевых групп населения. Например, в Казахстане были разработаны специальные ГИФы и наклейки для продвижения кампании по снижению вреда и привлечения внимания людей, употребляющих НПВ/стимуляторы.

Семинар предоставил ценную возможность для обмена информацией и опытом, а также разработки интегрированного регионального словаря эмодзи, который позволит поставщикам услуг быть адекватно информированными, а также будет способствовать более эффективному и продуманному применению outreach-технологий.